雲火龍奇遇記‧三義雲火龍節 (苗栗縣三義觀光文化發展協會)
在台灣,很少聽聞有如苗栗縣三義鄉的雲火龍節一樣,是因為熱心鄉民尋根途中意外發現,盡心蒐集資料後,再由鄉親大家支援進而宣揚的。

三年前,在三義經營民宿的陳耿彬的一趟山西平遙古鎮之旅時發現,巧遇山西世界客家祭祖大典在山西大槐樹處舉行,當時引起他的好奇心,用心觀察竟意外發現在百年客家族群因旱災往南遷移的路徑中,由山西-貴州-湖南-福建-廣州-廣西-澳門-香港等,都可見到草龍或香火龍祈福活動的蹤跡。香火龍,俗稱草龍。是中國客家族群千年特有的習俗之一。由於稻米是客家人的主食,秋收農閒時期,以稻草結繩加上竹片編織成龍形的草龍,舞龍祈福時,會在龍身插滿了點燃的香柱,形成光點也會冒煙,有騰龍駕霧之姿,因此稱為香火龍。各地客家農民會把香火龍放在重要路口,祈求團結抵抗外侮、四境平安,並發展出接龍、祭祖、遊龍、舞龍、送龍等習俗,並衍伸出有遶境平安,及防疫除病的祈福之意。

陳耿彬利用短短的停留時間,開始收集與草龍及香火龍相關的文獻、風俗民情、圖片等資料帶回三義。當他回到台灣後,與地方鄉民分享心得,並在雙潭地區與居民共同發想討論下,配合三義地理風情、與客庄人文特色,徐文達、廖增春、傅學榮、張玉鳳、黃瑤娜等人都大力協助。並結合雙潭村守望相助隊、老木匠阿澍和吳武勇等人,大家齊心按圖索驥,並再三試驗,結草為繩、削竹為骨架,加以創新,創作出有新造形但又不失傳統客家精神之的「雲火龍」。

以平地霧鄉名聞遐邇的三義,也是個維持著客家文化傳統的客家庄,一直傳承接續著客家袓先遺留的文化內涵,接續千年來原鄉故土的原創力。三義鄉民依據陳耿彬帶回的香火龍文獻資料,以稻草編織結成草龍,並以「雲從龍、風從虎」的古老傳說,及三義經常雲霧繚遶的緣故,將其命名為「雲火龍」,希望此一象徵著源遠流長而充滿希望的火炬,能帶動鄉民祈求平安幸福發展的心願。

客家先民把「龍」的神格定位在「人」與「神」之間,在雲火龍活動中,從邀請神龍來凡間作客,除煞賜福至化龍返天,每年反覆迎送,亦能看出客家族群與「龍」之間亦神亦友的緊密關係,更反應出客家人對神、人互動細膩的情感與信任。
此外在主祀神農大帝的三義五穀廟中,可以看到草木可以養人者莫如五穀稻米之含意,這也是客家人尊敬天地的象徵。

客家族群傳承二千年香火龍與五穀大帝祭典,透過三義雲火龍節,再度讓世人見到客家人對擁有龍的意象與大地自然生態的可貴。龍彷若是童年時代未受汙染的那條河流,蜿蜒清澈小溪、收獲豐足的稻田、曲折的山間古道、客家先民早年勤奮精神及傳統產業、城鄉風貌及習俗文化都保留了客家豐富特色及代表性。

這樣蘊藏著豐厚意涵的活動也得到行政院客委會的肯定,在2009年將「三義雲火龍節列入客庄十二大節慶之列,並在農曆四月二十二日神農大帝誕辰時擴大舉辦,歡迎全國民眾到三義來做客,體驗客家子民,謝天敬神、歡慶豐收的精神。


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